Flugangst

So here I am again: Sitting in an aircraft, god knows how far above our beloved earth, wondering if it will stay in the air long enough for me and my fellow passengers to reach our destination. It didn’t help that I dreamt last night of my plane having to make an emergency landing. Luckily for my slumber, my dream plane landed safely in the end, only nudging a fence on the way in.

I realise there is a perfectly good explanation for why aeroplanes stay in the air (there must be), but I also stand by my argumention as to why I’m afraid of flying: If humans were meant to fly, we’d have been born with wings. Or at least some sort of gliding apparatus like sugar glider possums have. Although I’m pretty sure gliding between continents wouldn’t work; that’d have to be some wind gust. Or you’d have to start gliding from the moon.

What I don’t understand is why I’m still afraid of flying after all these years; I’ve clocked up quite a few (thousand) miles in my time already. Granted, my phobia of flying is far less than it was, say, five years ago, but there are still those niggling thoughts each time I book a ticket, check in, wait at the boarding gate, board the plane, buckle my seat belt (how’s that gonna help me when the flying machine hits the dust?), drink with-any-luck-in-the-price-included red wine…. Has anyone seen my darn teleporter?

Advertisements
Posted in English, Fears | Leave a comment

Die Frage aller Fragen

Spätestens beim Anschauen einer alten Ally McBeal-Folge (ja okay, sie sind jetzt alle nicht mehr ganz aktuell ^^), kommt ein Mädchen wieder mal in Gedanken über die Bedeutung der “wahren Liebe”. Gibt es sie? Wenn ja – finden wir sie überhaupt? Wenn noch mal ja – dürfen wir sie sowohl emotional als auch physisch, also, in der Form eines realen Menschen, festhalten?

Von außen sieht es bei einer Hochzeit immer so aus, als ob die zwei heiratende Menschen ineinander verliebt sind. Was allerdings im Tieferen des Einzelnen vorgeht, kann man nicht wissen; er kann versuchen, sich persönlich in den Anderen hineinsetzen, aber dieser bleibt eine subjektive Vorstellung, denn man ist schließlich sich selbst. Und manche Leute können echt gut schauspielern – auch für sich selbst.

Aber zurück zu meiner ursprünglichen Ally McBeal-Frage: Gibt es die “wahre Liebe”? Spielen bei der Liebe verschiedene Faktoren eine Rolle, oder ist es (bloß) reine Emotion, die uns sagt (und auch beweist), “Das ist es”? Wenn man denkt er hat die “wahre Liebe” schon erfahren, kann er sie auch ein zweites, drittes, viertes Mal erleben?

Fragen über Fragen.

Der Soziologe Richard Sennett beschreibt die Ehe des 19. Jahrhunderts als eine funktionale Partnerschaft, die weniger mit Liebe als mit Gesellschaft und Vernunft zu tun hat. Heute scheinen die Menschen (zumindest in der westlichen Welt) nach einer romantischen Vorstellung der Liebe zu streben, aus der nicht immer Vernunft hervorgeht. Gingen auch Ehen des 19. Jahrhunderts zu Ende? Waren die Menschen damals auch glücklicher, oder waren ihre Vorstellung der Liebe einfach anders als unsere?

Posted in Deutsch, Philosophy, The Big Things | 1 Comment

9-5

The hassle of returning home in the middle of the day to wait for the heating guy to turn up seemed at first a real pain in the backside. Upon arriving home, however, sweaty and puffing from riding my bike too fast (a bad habit of mine), I realised how nice it was to come into my flat in broad daylight, heat up some left-over spaghetti and watch the daily news from the comfort of my couch. The thoughts of time ‘wasted’ not sitting at my workdesk, of all the tasks I wasn’t presently accomplishing, well, they vanished. I felt refreshed and relaxed, and am sure I’ll be ready for another round of work on my return to the office this afternoon.

Apart from the fact that most people (I assume) don’t go out for a 10km bike-ride in their lunch hour, it also doesn’t seem that many people work a 9-5 week anymore. I assume this was once, some time last century, some sort of standard; the terminology ‘9-5’ must’ve come from somewhere. Most of us office people work something more like 8:30-5:30, and usually throw in another few hours of overtime on top of that. Is this healthy? I somehow feel a lot healthier today, mentally and physically, than on my usual 9-10 hour stint in the office. Even though I know I’ll return this afternoon and make up for the time I’ve missed.

The heating guy still hasn’t turned up yet, so I guess I’ll just enjoy it while I can.

Posted in English, The Little Things | Leave a comment

Dreamcatcher

I went to the place today
Where we said goodbye
And my heart broke in two
I sat on the wall
And hoped you’d come by
And stop me from falling

Catcher of dreams
Catch my tears
Sing me to sleep
So I can dream of you

I searched the clouds
And pondered the rooftops
And breathed in the town
I tasted your kisses
Could still feel your lips
Your tongue was sweet like honey

Catcher of dreams
Catch my tears
Sing me to sleep
So I can dream of you

Posted in English, Poetry | Leave a comment

Amongst the Waves

Listening to this, I feel a sense of freedom; freedom that, for me, only the ocean can offer. Thank you, Pearl Jam, and thank you to planet earth for the freedom you offer your inhabitants. If only humans didn’t get in the way…



Posted in English, Music, The Big Things | Leave a comment

Fliegen

Es wundert mich immer wieder, dass Flugzeuge in der Luft bleiben. Wenn man sich in seinem Economy-Class-Sitz zurücklehnt und wirklich überlegt, ist die Tatsache, dass hunderter (tausender? keine Ahnung) Tonnen Stahl, Plastik, Technik, Essen, unglaublich schlechter Kaffee, Scheiße und alles sonst, woraus so eine Flugmaschine besteht, wie ein Riesenvogel durch die Atmosphäre schwebt… das ist schon ziemlich beeindruckend. Die Erfindung des Flugzeugs hat das Reisen ohne Frage vereinfacht. Man kann sich mittlerweile eine Welt ohne menschliches Fliegen nicht mehr vorstellen.

Aber mal hier eine Frage: War das Leben vor der Zeit des Fliegens vielleicht doch nicht einfacher? Ohne wählen zu müssen zwischen Heimat und Ferne, zwischen hier und dort? Vielleicht konnte man sich auch vor zwei Hundert Jahren entscheiden in die Ferne zu reisen, fremde Länder zu erkundigen, aber es war damals vielleicht eher eine Lebensentscheidung, so etwas zu machen. War dieser Entschluss einmal gefasst, die Reise angetreten, der Zielort erreicht – dann war es nicht mehr so einfach zurückzukehren. Mann konnte nicht für einen Wochenendurlaub mal die alte Heimat besuchen, denn die Reise war viel zu lang. Vielleicht hatte man Heimweh, aber, weil man wusste, dass die Rückkehr sowieso ausgeschlossen war – war das denn einfacher? Anstatt in einem interkontinentalen, flugzeuggefüllten Hochgeschwindigkeits-Zeitalter zwischen zwei Welten zu leben, musste man sich mit seiner Situation, unabhängig vom Ort, zurecht finden und zufrieden sein, weil man keine andere Wahl hatte.

So stelle ich mir das wenigstens vor.

Diese Idee könnte sich auch auf viele andere Lebensbereiche übertragen. Ich stelle mir eine Ehe vor, in der man nicht glücklich ist, aber von der es keinen Ausweg gibt. Man kann nicht weglaufen, sich nicht scheiden lassen, seinen sexuellen Wünschen nicht nachgehen – weil es keine andere Möglichkeit gibt. Jeder befindet sich in derselben Situation, und damit meine ich nicht, dass jeder unglücklich sei, aber für jeden gibt es einen vorgesehenen Weg, von dem er nicht abweichen kann.

Ist unsere Wahlfreiheit, unser Recht in der heutigen Zeit auf ein freies Leben mit all seinen Möglichkeiten und Chancen, der Schlüssel zu unserer Unzufriedenheit und zum Immer-Mehr-Haben-Wollen?

Posted in Deutsch, Fears, Philosophy | Leave a comment

Serendipity

Does anyone else ever get slightly freaked out by the sight of moisture dripping from the ceiling of an underground train station? I’m always quite sure the metres of earth above me are going to cave in at the next moment and this will be the last train station, under or over ground, that I’ll ever see.

This is what I was thinking at 11:40 this morning. I was on my way to return my colleague’s month train pass that I’d borrowed from her yesterday and forgotten to give back. Luckily for me and my fellow passengers, the roof didn’t cave in this time and we all made it safely to our destinations. At least until I reached my first destination; I can’t vouch for anything after that.

I like train travel. I can think of a few reasons for this. Firstly, there was no public transport system in the town where I grew up. Even after all these years of living in Europe, riding a train to work is still a little exotic.

When I was a child, my mother took me on a few holidays in Queensland. Back then there were no cheap airlines, and we certainly didn’t have a car, so the only way to get out of our town was, for us, a train. On one particular trip we were travelling for almost two days. We were travelling with friends; I remember hours of board games, packed lunches and exploring the length of the train, through smoking cabins, legs of sleeping people protruding into the aisles, reaching one end of the train only to turn around and fight my way back through the jungle of travellers again. I’m quite sure these memories still contribute to my love of trains today.

I also find trains relaxing. The constant hum of the motor and the wheels connected to the tracks could quite easily lull me into a serene daydream of imaginary and remembered scenes. Obviously, this idea of relaxation more applies to long-distance travel; there’s not much relaxing to a rush-hour underground service with sardine pendlers packed in back-to-back, or worse, front-to-front.

Today my fellow passengers and I were serenaded by at least two part-time musicians and one deaf man, who silently asked for money with the help of a hand-written cardboard sign. I didn’t give them any money. I’m still thinking about the deaf man. Was I too selfish?

Posted in English, The Little Things | Leave a comment